子供の身長アップコラム

アミノ酸が身長サプリメントに使われる理由って? アミノ酸と身体の切っても切れない関係とは

投稿日:2017年5月21日 更新日:

成長期まっただ中の子供のうちに、身長をグングン伸ばして最終身長を高くしたい!――こんな願いを込めて身長サプリメントを選ばれるご家庭が増えてきています。しかし「サプリメント」と聞くと、日本ではまだまだ「子供にサプリメントを飲ましても意味あるの? 身長は遺伝じゃないの?」と懐疑的な方も少なくありません。

両手を挙げる親子

しかし実際は、身長を伸ばすには身体に取り入れる「栄養素」が大きな影響を与えるのは事実です。そのため身長サプリメントを栄養補助として、食事にプラスするのは子供の成長に効果的と言えます。

ただし一括りに「身長サプリメント」と言っても、配合されている成分は当然ながら様々。そのなかで多くの身長サプリに採用されているのが「アミノ酸」なのです。ではなぜ身長を伸ばす栄養素として、アミノ酸がサプリメントに活用されているのでしょうか。

人体を構成するアミノ酸は20種類

「アミノ酸」とは、自然界には約500種類も存在する成分の総称です。そのなかで、人間の身体を構成しているアミノ酸は20種類。この20種類のアミノ酸が組み合わさることで、タンパク質が作られます。

ちなみに人間の身体のおよそ20%が、アミノ酸(で作られたタンパク質)でできています。

人間の身体を構成する20種類のアミノ酸のうち、11種類のアミノ酸は体内において自力で作り出すことができます。これを「非必須アミノ酸」と呼びます。残りの9種類のアミノ酸は体内で合成できず、外から取り入れなければいけないため、「必須アミノ酸」と呼びます。

【非必須アミノ酸】計11種類
アルギニン、グリシン、アラニン、セリン、チロシン、システイン、アスパラギン、グルタミン
プロリン、アスパラギン酸、グルタミン酸

【必須アミノ酸】計9種類
バリン、イソロイシン、ロイシン、メチオニン、リジン(リシン)、フェニルアラニン
トリプトファン、スレオニン(トレオニン)、ヒスチジン

アミノ酸のひとつ「アルギニン」の役割

非必須アミノ酸に分類される「アルギニン」――通常は体内で作り出すことができるアミノ酸の一種ですが、成長段階である子供の身体では十分な量を合成できないことが判明しています。そのため、成長期の子供においては、アルギニンは「準必須アミノ酸」になります。

ではアルギニンが不足すると、どのような弊害が子供の身体に起こるのでしょうか。多くのアミノ酸はタンパク質となって、筋肉や髪、血液など身体の部位を構成します。が、アルギニンは他のアミノ酸とは異なり、成長ホルモンの分泌を促進させる働きがよく知られているのです。

したがって、アルギニンの摂取量が不足すれば、比例して成長ホルモンの分泌量も減少してしまうことになるのです。

成長期ホルモンと身長の伸び

成長ホルモンとは、脳の下垂体と呼ばれる小さな部位から分泌される、生命維持に重要なホルモンのひとつです。生涯を通じて分泌されるホルモンですが、成長期の子供の場合、この成長ホルモンが身長の伸び(身体の成長)と大きく関係します。

成長ホルモンは直接的に骨の軟骨部分(「骨端軟骨」と呼ぶ)に働きかけ、骨の増殖を促すほか、間接的に肝臓を通って、そこでIGF-1(別名「ソマトメジンC」)を分泌させることで軟骨の増殖を促進させる働きがあります。

骨端軟骨は大人の骨には存在せず、成長期の子供の骨のみに存在する「骨が伸びる余力部分」とも言える箇所です。この軟骨部分が増殖し骨が長くなることで、身体が大きくなり、身長が伸びます。そのため、この成長ホルモンが十分に分泌されないと、骨が伸びないために身長が伸びないままで軟骨部分がなくなり、もう伸びることがない「大人の骨」になってしまう、という弊害が起きるのです。

アミノ酸が成長を促進させるカギに!

ではアルギニンのみを大量に摂取すれば身長の伸びに特化できるのかと言えば、そうではありません。アルギニンの効果を十分に発揮させるためには、他のアミノ酸のサポートも必要なのです。

そのため、アミノ酸の一種であるシトルリンやオルニチンなどを、アルギニンと共に摂取するように配合されている身長サプリメントがあるのです。

粉末、錠剤のサプリメント

アミノ酸は健康的な身体づくりに欠かせない栄養素であり、かつ十分に身長を伸ばすためにも外せない成分です。そのため成長期の子供の食生活にプラスしたい身長サプリメントの多くには、アミノ酸が多く活用されているのです。

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