子供の身長アップコラム

骨端線がないと身長が伸びないのは本当?骨端線がある間に身長サプリメントを摂取するべき理由

投稿日:2017年3月12日 更新日:

高校生になっても身長が期待に反して伸びていないと、どうにかして伸びないものかと悩んでいる子供たちは少なくありません。体格差が勝負を左右するスポーツをしていたり、もしくは小柄なせいで同級生たちからからかわれたりと、デメリットを感じてしまうケースが多々あるためです。

バスケットボールをする学生

身長を伸ばしたい理由や目的はたくさんありますが、効果的な方法は1つには絞れません。しかし1mmでも身長を伸ばすためには、身長サプリメントの手助けもやはりほしいものです。

しかしどれだけ効果があると言われる身長サプリメントであっても、残念ながら「何歳からでも身長が伸びる」訳ではありません。ではなぜ年齢によって身長の伸びが制限されるのか、ご説明します。

軟骨の増殖と身長の関係

成長期の子供の骨には「骨端線」(こつたんせん)が存在します。骨端線とは骨の両端近くにある「軟骨が集まった部分」を指し、形状がライン状になっているため「骨の端の線」という名称になっているのです。

この骨端線ですが、先述したように「成長期の子供」の骨のみに見られ、成長しきった大人の骨に骨端線はありません。この現象を「骨端線が閉じる、閉鎖する」と表現します。

ではなぜ子供の骨には骨端線が見られるのでしょうか。それは、骨端線を形成する軟骨の働きに関係します。骨端線の軟骨は「骨端(軟骨)板」「成長板」とも呼ばれ、骨幹(いわゆる通常「骨」と呼ばれる硬い骨)とは異なります。

この軟骨は破骨細胞と骨芽細胞で形成されており、これらの細胞が働くことにより、骨が「(破骨細胞によって)破壊」と「(骨芽細胞によって)再生・生産」を繰り返します。最終的には成長ホルモンの働きにより、骨芽細胞が行う骨の生産活動が活発になることで、軟骨部分は増殖し、最終的に骨化して硬い大人の骨となります。

骨が増えるということは骨が伸びることであり、それが「身長が伸びる」ことへとつながるのです。

骨端線とホルモンの関係

以上から骨に骨端線が存在し、その軟骨部分が増殖して骨自体が伸びることが身長を伸ばすには必須であることがお分かり頂けたかと思います。そして先述したように、骨端線は大人の骨になると閉じて、なくなってしまいます。

つまり骨端線が閉じるとは、「もう骨が増殖して伸びることがない」ことを意味しているのです。多少の個人差はあるものの、平均的には男性で17~18歳、女性で15~16歳あたりで骨端線はなくなります。

ではなぜ骨端線はなくなってしまうのでしょうか。その原因は「思春期の到来」と関係します。思春期とは身体が大人へと変化を遂げる期間のこと。この思春期に入ると男女問わず、体内のホルモン分泌のバランスにも変化が起こるのです。

そして骨端線の閉鎖に影響を与えるのは、ホルモンのなかでも「エストロゲン」が関係します。エストロゲンとは女性ホルモンの一種ですが、男子においてもエストロゲンは分泌されています(ちなみに女性であっても男性ホルモンは分泌されています)。

ただし女子のほうが低年齢でエストロゲン分泌量が増えるため、男子と比較して2,3年程度早い時期に骨端線が閉鎖を迎え、必然的に身長の伸びがストップしてしまうのです。

閉じた骨端線は再生しない

では骨端線が一度閉鎖してしまっても、再度開く(骨端線ができはじめる)ことは可能なのでしょうか。残念ながら答えはノーです。

骨端線はなくなってしまうと、どのような方法を取っても再発生することはありません。たとえばまれにですが、20歳を過ぎてからも身長が伸び続ける人がいます。しかしそれは骨端線が再生したのではなく、ホルモンバランスにより一度も閉じたことがないからなのです。

したがって、「骨端線が閉じる前」もしくは「思春期が始まる前」までに、どれだけ成長ホルモンを分泌させて軟骨を増殖させて骨を伸ばすかが、最終身長を大きく左右すると言えます。

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身長サプリメントは骨端線が閉じる前までに継続して摂取しなくては、その身長アップ効果の恩恵を受けることはできません。もしも身長サプリメントの摂取を迷っているのなら、骨端線が完全に無くなる前に後悔することなくトライすることをオススメします。

※骨端線がまだ存在するかどうか不安な場合は、レントゲン写真で確認することができます。ただし身長が伸びるかどうかの確認のためにレントゲンを撮ることは、医療行為ではないため病院にて拒否される可能性があります。そのため、出来る限り早い段階で身長サプリメントを摂取するようにしましょう。

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