2017.02.26 アルギニンとL-アルギニン表記の身長サプリがあるけど、違う栄養なの?アルギニンの豆知識

ここ数年で認知度がかなり広まった様子の身長サプリメント。自分自身が小柄な分、子供には大きく育ってほしいと願う親御さんや、成長が止まるまでにどうしても身長を伸ばしたいと願う小中高生の子供たち――目的もしくは目標はいろいろあると思いますが、身長を伸ばしたい気持ちに身長サプリメントは力強い味方と言えます。

サプリメント

しかし身長を伸ばすために必要な栄養素を調べるほどに、頻繁に見る「アルギニン」と「L-アルギニン」という表記について、疑問に思われることはないでしょうか。この“L”が頭についているのとついていないのとでは、使用成分になんらかの差があるのか、以下にアルギニンについてご説明します。

アルギニンとはなにか

そもそもアルギニンとは、アミノ酸の一種。マメ科のルピナスという植物の芽から発見されました。

自然界には約500種類のアミノ酸が存在し、そのうちの20種が体内でタンパク質(プロテイン)に合成されます。これらはいわば「タンパク質の材料」です。

※人間の身体は約2割がこのタンパク質でできており、各細胞には必ずタンパク質が含まれています。
※体内のアミノ酸全てがタンパク質になるワケではなりません。

アルギニンはこの20種類のなかに入っており、体内で作ることができるため、「非必須アミノ酸」に分類されます。しかし体内で作り出されるアルギニン量には限界があり、特に子供の場合はほぼ自力で合成するのは難しいため、子供に限ってはアルギニンは「(準)必須アミノ酸」に分類されています。

アルギニン不足の問題

身長サプリメントの成分として「アルギニン」という名前を初めて知った方も少なくないかと思いますが、アルギニンが体内で不足すると、主に以下のような弊害が起きてしまいます。

1.免疫力が低下する。
2.アンモニアの分解ができなくなり、解毒機能が低下する。
3.成長ホルモンの分泌が低下し、老化が早まる。ひどい場合には生命維持が困難になる。
※成長期の場合、身長が伸びなくなる。

その他にも、血行不良や細胞の糖化、大人の場合なら男性不妊などの疾患を引き起こすことから、アルギニンが身体全体の健康維持にかかわる重要な成分であることが分かります。

「L型アルギニン(L-アルギニン)」と「D型アルギニン」

では冒頭で述べた「アルギニン」と「L-アルギニン」の違いは何なのでしょうか。実はアルギニンには、「L型アルギニン(L-アルギニン)」と「D型アルギニン」の2種類が存在します。

「L型アルギニン」は自然界に存在するアミノ酸であり、体内で生成されるアルギニンもまた「L型アルギニン」に分類されます。そのため「L-アルギニン」は「天然型」と言われます。

反して「D型アルギニン」は自然界にはほぼ存在しておらず、人工的に合成されたアルギニンを指します。そのため「非天然型」と言われます。その生理作用についても詳細は判明していません。
※少量のみ体内に存在するという研究報告もあるが、未確定。

ちなみにL型のLとは「levo-rotatory(左旋性)」の頭文字、D型のDとは「dextro-rotatory(右旋性)」の頭文字から取られています。これはそれぞれの構造が鏡に映っているように左右対称となっているためであり、両者を区別するために付けられているのです。

「アルギニン」も「L-アルギニン」も基本的に同じ

では身長サプリメントの原材料として書かれている「アルギニン」とは、一体どちらのタイプなのでしょうか。

アルギニン

結論をいえば、身長サプリに含まれる「アルギニン」は「L型アルギニン」、つまりは「L-アルギニン」と同じです。なぜなら自然界に存在するL型アルギニンを摂取することで、体内で(通常アルギニンに期待されている)効果的な働きが望めるからです。

そのため、身長サプリメントに書かれている「アルギニン」と「L-アルギニン」は、同じモノと解釈して良いでしょう。

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※2016年6月現在、各サイトに記載されていた情報を参考にしています。

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